Wat is hyperthermie?

Hyperthermie betekent: verhoogde temperatuur. En dat is precies wat er bij behandeling met hyperthermie gebeurt. Het lichaam van de patiënt wordt van buitenaf plaatselijk of in zijn geheel kunstmatig verwarmd. 
Meer dan een eeuw geleden ontdekte men dat koorts sommige tumoren deed verdwijnen. Kankercellen kunnen namelijk slecht tegen een hoge temperatuur: ze gaan dood of worden er door aangetast. Daardoor worden ze extra gevoelig voor bijvoorbeeld chemotherapie of bestraling (radiotherapie). 
Artsen passen hyperthermie dan ook vaak toe in combinatie met chemo- of radiotherapie.