Wat is kanker?

Kanker is een ziekte waarbij vanwege een genmutatie het DNA in de cellen verandert en de cellen kwaadaardig worden. De cellen vermenigvuldigen zich daardoor sneller, ongeremd en buiten de controle om van de normale regelmechanismen van het lichaam. Bovendien kunnen kankercellen zich in naburig weefsel vestigen en dat weefsel als het ware ‘overnemen’. Kankercellen kunnen zich ook via de bloedvaten of lymfebanen door het hele lichaam verspreiden (uitzaaiingen).

Bij iemand die kanker heeft, vinden er meerdere veranderingen in het lichaam plaats, en niet alleen daar waar de ziekte is begonnen. Daarom beschouwen wij kanker niet als een lokale ziekte, maar als een systeemziekte. Dat wil zeggen: een ziekte van het hele lichaam. Het eigen afweersysteem van het lichaam (immuunsysteem) speelt een grote rol bij de behandeling van kanker. Een sterk immuunsysteem zorgt voor een betere bestrijding van de kankercellen. Methoden om de kankergezwellen met medicijnen en/of bestraling te bestrijden zijn effectief, maar verzwakken tevens ook het immuunsysteem.